恐龙是冷血动物吗还是恒温动物


未解之谜 2020-01-15 22:19:39

恐龙曾经统治地球超过1亿年,但留存至今的只剩下化石,这使恐龙到底属于热血动物还是冷血动物难有定论。美国一项新研究根据恐龙骨骼化石提出新观点:恐龙既不热血也不冷血,而是走了两者之间的“中间路线”。

“大多数恐龙很有可能是中温动物,”研究负责人、新墨西哥大学的约翰·格雷迪说,“今天,只有少数物种采用这种中间路线,比如产卵的针鼹或者大白鲨。”

来揭秘吧据悉:这项研究13日发表在美国《科学》杂志上,格雷迪等人首次对动物生长速度与代谢速度之间的关系进行了量化分析,并推广应用于早已灭绝的恐龙。

一般而言,冷血动物代谢速度缓慢,会根据外界环境温度的变化而调节体温,热量消耗较少,又被称为变温动物,鳄鱼、蛇、青蛙是典型;热血动物又叫恒温动物,它们体温能保持恒定,但需要为此消耗大量热量,代谢速度较快,哺乳动物和鸟类是典型的热血动物。

格雷迪等人比较了数百种动物的生长速度与能量消耗情况后发现,动物生长速度越快,所需能量越多,代谢速度越快。然后,他们又根据恐龙骨头化石的生长年轮及大小,估算出恐龙的代谢速度,并得出结论,恐龙的代谢速度居于热血动物与冷血动物的中间水平。与恐龙代谢速度相仿的现存动物除了针鼹和大白鲨,还有金枪鱼、鼠鲨及棱皮龟等。

作为中温动物,恐龙获得了在远古地球的生存优势。一方面,它们比体形更大的冷血爬行动物跑得快,避免了被捕食;另一方面,它们又比体形相似的热血哺乳动物吃得少。“想象一下一头狮子有霸王龙那样大小,尽管很可怕,但它会很快饿死,因为很难找到足够的食物,”参与研究的新墨西哥大学教授费丽萨·史密斯说。

总之,“中间路线”为恐龙提供了“完美的解决方案”,从而成为地球中生代长时间的统治者。

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